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Sobre Cabo Verde

Cape Verde

Cape Verde

Las islas de Cabo Verde son un archipiélago de habla portuguesa ubicado frente a la costa de África occidental (el país más cercano es Senegal). Las islas principales son: Sal, Boa Vista, Santiago, São Vicente, Santo Antão, São Nicolau, Fogo, Maio y Brava. También hay islas deshabitadas dentro de este archipiélago, como Santa Lucía, Branca y Raso.

Estas islas son únicas en el sentido de que estaban deshabitadas antes de que los portugueses las colonizaran a mediados de la década de 1400. En 1461, después de que los portugueses establecieran su primer asentamiento en Santiago, convirtieron a Cabo Verde en la primera colonia europea de ultramar en el África subsahariana.

Con el tiempo, el papel de Cabo Verde en la estructura colonial de Portugal fue el de una estación de paso para sus barcos que estaban en tránsito hacia sus colonias más lucrativas, desde Brasil en América del Sur hasta Angola y Mozambique en África, enclaves comerciales como Goa en India, y Macao en China. Con la esclavitud vigente en Cabo Verde durante la mayor parte de su período como colonia portuguesa, gran parte de la población se convirtió en una comunidad de raza mixta (o mestiço), que consiste en herencia africana y portuguesa. Estas islas también pasaron por un período de ocupación por parte de los españoles (a fines del siglo XVI), así como por ataques piratas de rivales comerciales como los holandeses, franceses y británicos.

Debido a las duras condiciones agrícolas de muchas de las principales islas de Cabo Verde, las opciones de cultivo limitadas significaron que la población del país nunca crecería tremendamente (a menudo exacerbada por períodos de sequía). Esto dio lugar a que porciones de la población se marcharan para obtener mejores oportunidades y condiciones de vida en otros lugares, especialmente después de que se abolió la esclavitud en 1878. Además de la migración a Portugal y Brasil, los caboverdianos se fueron a otros lugares, como otros países europeos (como Francia) y Estados Unidos (El comercio de ballenas en Nueva Inglaterra atrajo a una ola de tales inmigrantes desde el siglo XIX en adelante, lo que resultó en enclaves de tales individuos en Massachusetts, Rhode Island y otras partes del noreste de Estados Unidos).

Después de la formación de un movimiento nacionalista para Cabo Verde y Guinea-Bissau (una colonia portuguesa ubicada en África continental continental) llamada PAIGC, se produjo una lucha por la independencia. Después de que Portugal sufriera un cambio de régimen revolucionario en 1974 (“la revolución del clavel”), a Cabo Verde se le concedió la independencia en 1975. Desde entonces, Cabo Verde se ha convertido en una economía de servicios. Según el Banco de Cabo Verde, el turismo ha crecido del 15% del PIB del país en 2010 a un 24,3% en 2012.

Los extranjeros que visitan Cabo Verde están allí para descubrir la belleza natural que se encuentra en algunas de estas islas, lo que resulta en el desarrollo del turismo, así como para probar su cultura única. El número de visitantes a Cabo Verde se disparó de aproximadamente 115,000 en 2001 a aproximadamente 533,837 en 2012 (volando principalmente desde el Reino Unido, Francia, Portugal y Alemania (visitando principalmente las playas de arena blanca que se encuentran en las islas de Boa Vista, Sal y Maio). De esas tres islas, el turismo se ha desarrollado más en Sal (su ciudad principal, Santa María, está repleta de restaurantes, bares y hoteles. Se pueden encontrar playas bordeadas de verde fuera de esa ciudad).

Los turistas culturales se han sentido atraídos por la ciudad de Cidade Velha (isla de Santiago), declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Santo Antão, la segunda isla más grande de Cabo Verde, es conocida por las rutas de senderismo que se extienden a través de sus bosques de pinos y cañones escarpados (atractivos para los ecoturistas). Dichos viajeros también visitan el volcán Pico de Fogo en la isla de Fogo (“fogo” es portugués para “fuego”).

De las islas principales de Cabo Verde, las más pobladas son: São Vicente (cuya ciudad principal, Mindelo, tiene la mayoría de los 80,000 residentes de esa isla) y Santiago (donde se encuentra la capital del país, Praia, con una población de aproximadamente 100,000 residentes – de 236,000 residentes en esa isla).